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Dell City ISD Has Made Big Academic Strides, TEA Says

There is more work to be done, but Dell City School students, faculty and staff have reason to be proud and happy. Data released recently by the Texas Education Agency show that the school has made significant improvements in academic achievement.

 

On Sept. 15, the TEA announced that – based on test scores and other metrics of student performance – Dell City ISD received an overall score of 79, out of 100, for the 2020-2021 school year. It was an improvement of more than 10 points from the score of 67 the district received in 2018-2019. Texas school districts were not “graded” for the 2019-2020 school year, because of the coronavirus pandemic and school closure.

 

Supt. Carlos A. Contreras greeted the TEA evaluation as “very good news” – and attributed the improvement to students' hard work, and to the dedication of Dell City School faculty. He thanked all the current and former faculty and staff, “who made this possible.”

 

“It's about people working hard, and working smart,” Contreras said, “and being diligent in what we're doing – really focusing on the content we need to teach – the 'scope and sequence' we call it – and making good use of time in the classroom.”

 

Part of “working smart,” Contreras said, has been using regular benchmark evaluations to identify specific areas where individual students need extra support and tutoring – so teachers can developed “targeted plans” to provide that support.

 

The score means Dell City ISD has a letter grade of “C” – and is just one point shy of a “B.” On Sept. 23 the TEA announced that, because of the improvement, Dell City ISD would no longer be assigned a “monitor.” TEA monitors are assigned to struggling districts to advise and oversee administrators and school board members. Dell City ISD was initially assigned a monitor in February 2018. Districts are required to pay for monitors.

 

Dell City ISD fell short of academic standards, and received ratings of “improvement required,” in both 2016 and 2017, and the district was placed on “accredited-warned” status. Overall scores for the district were 61 and 59 for 2017-2018 and 2016-2017, respectively.

 

Turning that around “is not easy,” said Contreras, who joined the district as principal in 2018, “especially with the challenges our little district faces.” The recent strides Dell City students have made are even more notable – given that scores for most districts in Texas have fallen significantly since the advent of the pandemic.

 

While Dell City ISD, like districts across the state, went to remote learning at the end of the 2020 school year, the district had in-person instruction all of last year – which clearly contributed to students' academic growth.

 

Because of ongoing disruptions related to the pandemic, most Texas districts were given a “pass/ fail” rating for 2020. But districts that had been rated “D” or “F” in the most recent evaluations were allowed to request an “alternative evaluation” – and to receive a grade score for last school year.

 

The program was open to districts only if there had been at least 95 percent participation by students in the state tests for which they were eligible. Dell City ISD met that criteria, and Supt. Contreras requested the alternative evaluation.

 

Congratulations to our Cougar students, and to our dedicated teachers and staff, for the great strides you've made! Let's keep up the good work!

 

Dell City ISD ha logrado grandes avances académicos, dice la TEA

 

Hay más trabajo por hacer, pero los estudiantes, el cuerpo docente y el personal de Dell City School tienen motivos para estar orgullosos y felices. Los datos publicados recientemente por la Agencia de Educación de Texas muestran que la escuela ha logrado mejoras significativas en el rendimiento académico.

 

El 15 de septiembre, la TEA anunció que, según los puntajes de las pruebas y otras métricas del desempeño de los estudiantes, Dell City ISD recibió un puntaje general de 79, de 100, para el año escolar 2020-2021. Fue una mejora de más de 10 puntos de la puntuación de 67 que recibió el distrito en 2018-2019. Los distritos escolares de Texas no fueron "calificados" para el año escolar 2019-2020, debido a la pandemia del coronavirus y al cierre de escuelas.

 

Superintendente Carlos A. Contreras recibió la evaluación de TEA como “muy buenas noticias” y atribuyó la mejora al arduo trabajo de los estudiantes y a la dedicación del cuerpo docente de Dell City School. Agradeció a todos los profesores y el personal actuales y anteriores, "que hicieron esto posible".

 

Se trata de personas que trabajan duro y de manera inteligente”, dijo Contreras, “y ser diligentes en lo que estamos haciendo - realmente enfocándonos en el contenido que necesitamos enseñar - el 'alcance y secuencia' lo llamamos - y haciendo un buen uso de tiempo en el aula ".

 

Parte de "trabajar de manera inteligente", dijo Contreras, ha estado utilizando evaluaciones comparativas regulares para identificar áreas específicas donde los estudiantes individuales necesitan apoyo y tutoría adicionales, para que los maestros puedan desarrollar "planes específicos" para brindar ese apoyo.

El puntaje significa que Dell City ISD tiene una calificación de letra "C", y está a solo un punto de una "B". El 23 de septiembre, la TEA anunció que, debido a la mejora, a Dell City ISD ya no se le asignaría un "monitor". Los monitores de TEA están asignados a distritos con dificultades para asesorar y supervisar a los administradores y miembros de la junta escolar. A Dell City ISD se le asignó inicialmente un monitor en febrero de 2018. Los distritos deben pagar por los monitores.

 

Dell City ISD no cumplió con los estándares académicos y recibió calificaciones de "mejora requerida", tanto en 2016 como en 2017, y el distrito fue colocado en estado "acreditado-advertido". Los puntajes generales del distrito fueron 61 y 59 para 2017-2018 y 2016-2017, respectivamente.

 

Darle la vuelta "no es fácil", dijo Contreras, quien se unió al distrito como director en 2018, "especialmente con los desafíos que enfrenta nuestro pequeño distrito". Los avances recientes que han logrado los estudiantes de la ciudad de Dell son aún más notables, dado que los puntajes de la mayoría de los distritos en Texas han disminuido significativamente desde el advenimiento de la pandemia.

 

Si bien Dell City ISD, al igual que los distritos de todo el estado, pasó al aprendizaje remoto al final del año escolar 2020, el distrito tuvo instrucción en persona durante todo el año pasado, lo que claramente contribuyó al crecimiento académico de los estudiantes.

 

Debido a las continuas interrupciones relacionadas con la pandemia, la mayoría de los distritos de Texas recibieron una calificación de "aprobado / reprobado" para 2020. Pero a los distritos que habían sido calificados con "D" o "F" en las evaluaciones más recientes se les permitió solicitar una "evaluación alternativa ”- y recibir una calificación del último año escolar.

 

El programa estaba abierto a los distritos solo si había habido al menos un 95 por ciento de participación de los estudiantes en las pruebas estatales para las que eran elegibles. Dell City ISD cumplió con ese criterio, y el Superintendente. Contreras solicitó la evaluación alternativa.