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Complying with New Laws and Requirements, Dell City ISD Makes School Safety a Priority

Educating students – challenging, inspiring and nurturing young minds – is a school's essential task. But ensuring student safety is an even more fundamental responsibility. Tragic mass shootings have focused attention on school safety, bringing new laws and requirements for schools. Dell City ISD has taken multiple steps to fulfill those requirements, and to safeguard our campus.

 

In 2019, the Texas Legislature passed a comprehensive school safety bill. The bill created a “school safety allotment,” with funds that schools must use for safety and security training and planning, for improvements in infrastructure or for the purchase of security technology or equipment. The bill also requires schools to have “threat assessment” teams, to provide mental health support for students, and to develop safety plans that, among other things, “provide for physical and psychological safety” in active shooter or other dangerous situations.

 

Larger districts have hired or increased the number of security personnel – including peace officers and school marshals. To fulfill the requirements for security, Dell City ISD, like other small districts in the state, has pursued a “school guardian” program.

 

In the guardian program, several school staffers have been trained to carry concealed weapons on campus – as defenders in the event of an active shooter situation. The staffers received concealed-weapons certification training through DPS, and additional training from Sam Lopez, a retired law officer from the Houston area. School guardians will receive continued training through the Hudspeth County sheriff's office, which Sheriff Arvin West has agreed to provide the district at no charge. The district has worked closely with the sheriff's department, and Dell City sheriff's Deputy Nick Hanshaw, and has a close partnership with local DPS Trooper Mike Schulze.

 

District staffer Angelica Galvan has been assigned as the school's security officer, and is leading safety efforts on campus. The school's financial resources are limited, and administrators are committed to meeting state requirements in as a cost-effective a way as possible.

 

Security and safety on campus have been improved in other ways. Doors on campus that were formerly unlocked during the school day, and could have allowed entry to an intruder, now remain locked. With grant funding, new energy-efficient outdoor lighting, which operates on sensors, was installed last year – improving safety for students and staff who are on campus after dark for school activities. The school has conducted evacuation drills – to ensure that students and staff can leave campus in a safe way in the event of an emergency.

 

Safety doesn't only apply to emergency situations. In the past, the school bus picked up and dropped off students along Hwy. 62/180, at Dell Junction. The district sought assistance from TxDOT, and the bus stop has been moved to a pullout near the Dell Valley billboard, away from the highway. TxDOT paved the area free of charge. The location is away from highway traffic, and was placed at the crest of a hill, to make it visible to motorists.

 

The outbreak of the coronavirus has created an uncertain and unsettling situation, but prior to the outbreak of the disease in the U.S., the school was taking steps to ensure sanitary conditions and safeguard the health of students and staff. Disinfectant germ foggers have been used after school hours, and will be used again during Spring Break. “High-traffic” school areas are disinfected twice daily, and restrooms are cleaned each hour during the school day.

 

Cumpliendo con las nuevas leyes y requisitos, Dell City ISD hace de la seguridad escolar una prioridad

 

Educar a los estudiantes (mentes jóvenes desafiantes, inspiradoras y estimulantes) es una tarea esencial de la escuela. Pero garantizar la seguridad de los estudiantes es una responsabilidad aún más fundamental. Los trágicos tiroteos masivos han centrado la atención en la seguridad escolar, trayendo nuevas leyes y requisitos para las escuelas. Dell City ISD ha tomado múltiples pasos para cumplir con esos requisitos y proteger nuestro campus.

 

En 2019, la Legislatura de Texas aprobó una ley integral de seguridad escolar. El proyecto de ley creó una "asignación de seguridad escolar", con fondos que las escuelas deben usar para la capacitación y planificación de seguridad, para mejoras en la infraestructura o para la compra de tecnología o equipo de seguridad. El proyecto de ley también requiere que las escuelas tengan equipos de "evaluación de amenazas", que brinden apoyo de salud mental a los estudiantes y que desarrollen planes de seguridad que, entre otras cosas, "brinden seguridad física y psicológica" en situaciones de disparos activos u otras situaciones peligrosas.

 

Los distritos más grandes han contratado o aumentado la cantidad de personal de seguridad, incluidos los oficiales escolares y los mariscales escolares. Para cumplir con los requisitos de seguridad, Dell City ISD, como otros pequeños distritos del estado, ha seguido un programa de "tutor escolar".

 

En el programa de tutores, varios miembros del personal escolar han sido entrenados para llevar armas ocultas en el campus, como defensores en caso de una situación de tirador activo. Los empleados recibieron capacitación en certificación de armas ocultas a través de DPS y capacitación adicional de Sam López, un oficial de leyes retirado del área de Houston. Los tutores escolares recibirán capacitación continua a través de la oficina del sheriff del condado de Hudspeth, que el sheriff Arvin West acordó proporcionar al distrito sin cargo. El distrito ha trabajado en estrecha colaboración con el departamento del sheriff y el diputado del sheriff de Dell City, Nick Hanshaw, y tiene una estrecha colaboración con el policía local de DPS Mike Schulze.

 

La empleada del distrito, Angelica Galvan, ha sido asignada como la oficial de seguridad de la escuela y lidera los esfuerzos de seguridad en el campus. Los recursos financieros de la escuela son limitados y los administradores se comprometen a cumplir con los requisitos estatales de la manera más rentable posible.

 

La seguridad en el campus se ha mejorado de otras maneras. Las puertas del campus que antes estaban desbloqueadas durante el día escolar y que podrían haber permitido la entrada a un intruso, ahora permanecen cerradas. Con fondos de la subvención, el año pasado se instaló una nueva iluminación exterior de bajo consumo de energía, que funciona con sensores, lo que mejora la seguridad de los estudiantes y el personal que están en el campus después de oscurecer para las actividades escolares. La escuela ha llevado a cabo simulacros de evacuación, para garantizar que los estudiantes y el personal puedan abandonar el campus de manera segura en caso de emergencia.

 

La seguridad no solo se aplica a situaciones de emergencia. En el pasado, el autobús escolar recogía y dejaba a los estudiantes a lo largo de la autopista. 62/180, en Dell Junction. El distrito buscó ayuda de TxDOT, y la parada de autobús se trasladó a un lugar retirado cerca de la valla publicitaria de Dell Valley, lejos de la autopista. TxDOT pavimentó el área de forma gratuita. La ubicación está lejos del tráfico de la autopista y se colocó en la cima de una colina para que sea visible para los automovilistas.

 

El brote del coronavirus ha creado una situación incierta e inquietante, pero antes del brote de la enfermedad en los EE. UU., La escuela estaba tomando medidas para garantizar condiciones sanitarias y salvaguardar la salud de los estudiantes y el personal. Se han usado nebulizadores desinfectantes para gérmenes después del horario escolar y se volverán a usar durante las vacaciones de primavera. Las áreas escolares de "alto tráfico" se desinfectan dos veces al día y los baños se limpian cada hora durante el día escolar.

 

Se han instalado detectores de humo en las aulas, y el personal tiene radios, así como teléfonos en las aulas, para facilitar la comunicación en caso de emergencia. La escuela está buscando fondos de subvención adicionales esta primavera, que podrían usarse para teñir las ventanas del aula, asegurar puertas o "volver a cerrar" las puertas de la escuela.

 

Como una comunidad pequeña y tranquila, Dell City puede parecer exenta de peligro, pero el distrito está sujeto a los mismos requisitos que todos los demás en el estado. Más importante aún, nuestros administradores, maestros y personal están comprometidos a proporcionar un ambiente seguro y saludable, en el que nuestros estudiantes puedan aprender y crecer.

Smoke detectors have been installed in classrooms, and staff have radios, as well as telephones in classrooms, to facilitate communication in the event of an emergency. The school is pursuing additional grant funding this spring, which could be used to tint classroom windows, secure doors or “re-key” the school's doors.

 

As a small, quiet community, Dell City might seem exempt from danger – but the district is subject to the same requirements as all others in the state. More importantly, our administrators, teachers and staff are committed to providing a safe, healthy environment – in which our students can learn and grow.