Return to Headlines

News from the Dell City School Board

News from the Dell City School Board


McCray is New Dell City ISD Trustee

Tim McCray was sworn in as a school board member on Feb. 27.

The Dell City ISD school board held its monthly meeting Feb. 27, and the meeting began with the swearing-in of new school board member Tim McCray. District clerk Rachel Radunz administered the oath of office. McCray begins a three-year term on the board.


A school board election was scheduled for this May – but that election was canceled at the Feb. 27 meeting, because only two individuals filed to run for three open positions. Frank Archuleta also begins a new three-year term on the board.


Thank you, Tim and Frank, for your service to our school and community!


Project Vida to Expand Telemedicine Services in Dell City


In other business at the Feb. 27 meeting, Bill Schlesinger, CEO of the El Paso-based nonprofit Project Vida, presented school board members with a proposal for a partnership with Dell City ISD, for a part-time nurse for the school and community.


Project Vida has operated health clinics in Dell City, Sierra Blanca and Fort Hancock – the county's only clinics – for a decade. At present, a medical professional visits the Dell City clinic once every other month. But Schlesinger told school board members that regulations have recently changed – and that Project Vida now plans to expand “telemedicine” services in Dell City.


Telemedicine is a tool for treating patients who live in remote locations, like Dell City. Through video conferencing, doctors can evaluate, diagnose and treat patients – even when they're not physically present with patients. In Dell City, a doctor working via telemedicine could, among other things, prescribe medication for a patient, and the medication would be delivered later.


Schlesinger said that Project Vida needs a “presenter” for telemedicine in Dell City. The presenter would be trained to use the telemedicine technology, and then would meet patients at the Dell City clinic and facilitate video visits. Schlesinger told the school board he had recently met with the board of Hudspeth County Emergency Services District #2, and that Tony Velasquez, operations manager for Dell Valley EMS, indicated his willingness to serve as telemedicine presenter on an interim basis. But Schlesinger said his organization would ultimately like to hire a nurse specifically for the work.


“We think a better solution long-term would be to find someone in the community to be trained, to be certified, as a licensed vocational nurse,” he said.


Schlesinger said Project Vida would pay for the training for an LVN. His question for school board members, he said, was whether the district would be interested in paying a licensed vocational nurse to work on campus, in addition to that person's duties at the clinic. Dell City ISD does not now have a school nurse. Schlesinger noted that having a school nurse could reduce the times students leave campus for medical reasons; in turn, “keeping attendance numbers up” has a positive impact for school funding.


Schlesinger said that if the district opted not to participate in the partnership, Project Vida would still seek to hire a nurse for the Dell City clinic. He noted that a Dell Valley business had recently hired someone whose spouse is an LVN – and that perhaps that person would be interested in working at the clinic once the family moves to town.


Were the school to partner on the initiative, the district would have to modify a room on campus for the nurse's use. Telemedicine technology could be used there.


Supt. Ruben Cervantes noted that the district is mindful of finances, and that the new “monitor” appointed by the Texas Education Agency has emphasized that Dell City ISD should “not spend on anything that's not necessary.”


The school board took no action on the matter at the Feb. 27 meeting, and Cervantes said he would “work out the details,” including the likely expenses of employing a part-time school nurse, and present that information to board members at their next meeting.


Dr. Dino Coronado is Dell City ISD's New “Monitor”


Also at the Feb. 27 meeting, school board members were introduced to the district's new “monitor,” appointed by the Texas Education Agency. Dr. Dino Coronado is a veteran educator and administrator, who has served as a principal in Fort Hancock, as an area superintendent in Houston and as a superintendent in Phoenix, Arizona – and “he brings a lot of knowledge and experience to the table,” Supt. Cervantes told school board members.


Monitors are appointed to low-performing schools, to evaluate and assist those schools in ensuring excellence in education. Monitors are typically assigned to districts that fail to meet state standards in testing and accountability. Dell City ISD has met state standards the last two school years, but by a narrow margin, and TEA officials opted to continue the monitoring program. Sylvia Hopp served as Dell City ISD monitor last year – but stepped down after a loss in the family.


Coronado told school board members that, in his initial review, he sees the trends at Dell City ISD as positive.


“My role here is really to monitor what's happening – and with the team you have in place, I'm sure I won't be here very long,” he said. “They have some really good systems that they're putting in place.”


Coronado said there are “some things that need to be tweaked regarding finances,” and he said that he had already made recommendations in that area to Supt. Cervantes. Though the district's fund balance is strong, expenditures increased significantly last year, as the district invested in staff and in facilities improvements.


Coronado said he would have “full report” for school board members at their next meeting.


Asbestos Concerns Complicate Restroom Renovation


Also at the Feb. 27 meeting, school board members discussed the planned renovation of school restrooms – a project that school officials have hoped to address for several years. Local carpenter and repairman Richard Neely has submitted a quote for the project – but the renovation process has been complicated by the recent discovery that tiles in the restrooms likely contain asbestos.


At the meeting, school board members voted to have the tile tested, to determine whether it contains asbestos and, if so, how much. The cost of asbestos testing and abatement could add as much as $80,000 to the cost of the project. The district has submitted a letter to Hudspeth County commissioners – seeking assistance with funds provided by the West Texas Detention Center in Sierra Blanca, and managed by the county, which are set aside to support the county's school districts.


Board Hears Results of Cafeteria Audit


Also at the meeting, Rachel Radunz, the district's new cafeteria coordinator, shared the results of a recent audit of the cafeteria with school board members. Radunz works in the administration office as district clerk, but recently took on the cafeteria coordinator position, and will teach a culinary course next year, Supt. Cervantes told board members.


Radunz said there were two major “findings” in the cafeteria audit, which was conducted by an outside inspector. One finding was related to the counting of meals served, and the other was tied to the “commodities,” or quantities of different categories of food, served.


Radunz said charges for breakfast and lunch had not been clearly separated. She said counts and charges for the two meals are now being recorded separately. She also said that next month cafeteria staff will take cashier training, and that a scanner will be installed, to ensure the accuracy of the meal counts.


The auditor found that the cafeteria had not served the required amount of grains during the week of the audit. Radunz said the district is working with staff at the Education Service Center in El Paso to insure that all meals meet the state requirements for different nutritional categories. Radunz and cafeteria staffers Lupita Mariscal and Leonor Garcia are also exploring ways to serve more “cooked-from-scratch” meals in the cafeteria.


Noticias de la Junta Escolar de Dell City


McCray es nuevo administrador de Dell City ISD


La junta escolar de Dell City ISD celebró su reunión mensual el 27 de febrero, la reunión comenzó con el juramento del nuevo miembro de la junta escolar Tim McCray. La secretaria del distrito Rachel Radunz administró el juramento del cargo. McCray comienza un período de tres años en la mesa directiva.


Se programó una elección de la junta escolar para este mes de mayo, pero esa elección se canceló en la reunión del 27 de febrero, porque solo dos personas se presentaron para postularse para tres puestos vacantes. Frank Archuleta también comienza un nuevo período de tres años en la mesa directiva.


¡Gracias, Tim y Frank, por su servicio a nuestra escuela y comunidad!


Project Vida ampliará los servicios de telemedicina en Dell City


En otros asuntos en la reunión del 27 de febrero, Bill Schlesinger, CEO del Proyecto Vida sin fines de lucro con sede en El Paso, presentó a los miembros de la junta escolar una propuesta de asociación con Dell City ISD, para una enfermera de medio tiempo para la escuela y la comunidad. .


Project Vida ha operado clínicas de salud en Dell City, Sierra Blanca y Fort Hancock, las únicas clínicas del condado, durante una década. En la actualidad, un profesional médico visita la clínica Dell City una vez cada dos meses. Pero Schlesinger dijo a los miembros de la junta escolar que las regulaciones han cambiado recientemente, y que Project Vida ahora planea expandir los servicios de "telemedicina" en Dell City.


La telemedicina es una herramienta para el tratamiento de pacientes que viven en lugares remotos, como Dell City. A través de videoconferencias, los médicos pueden evaluar, diagnosticar y tratar a los pacientes, incluso cuando no están físicamente presentes con los pacientes. En Dell City, un médico que trabaja a través de la telemedicina podría, entre otras cosas, recetar medicamentos para un paciente, y los medicamentos se entregarían más tarde.


Schlesinger dijo que Project Vida necesita un "presentador" para la telemedicina en Dell City. El presentador recibiría capacitación para usar la tecnología de telemedicina y luego se reuniría con los pacientes en la clínica Dell City y facilitaría las visitas de video. Schlesinger le dijo a la junta escolar que se había reunido recientemente con la junta del Distrito de Servicios de Emergencia del Condado de Hudspeth # 2, y que Tony Velásquez, gerente de operaciones de Dell Valley EMS, indicó su disposición a servir como presentador de telemedicina de manera interina. Pero Schlesinger dijo que su organización finalmente desearía contratar a una enfermera específicamente para el trabajo.


"Creemos que una mejor solución a largo plazo sería encontrar a alguien en la comunidad para recibir capacitación, certificarse y ser una enfermera profesional con licencia", dijo.


Schlesinger dijo que Project Vida pagaría la capacitación para un LVN. Su pregunta para los miembros de la junta escolar, dijo, era si el distrito estaría interesado en pagarle a una enfermera profesional con licencia para trabajar en el campus, además de los deberes de esa persona en la clínica. Dell City ISD ahora no tiene una enfermera escolar. Schlesinger señaló que tener una enfermera escolar podría reducir el tiempo que los estudiantes salen del campus por razones médicas; a su vez, "mantener el número de asistencia" tiene un impacto positivo para la financiación escolar.


Schlesinger dijo que si el distrito optaba por no participar en la asociación, Project Vida aún buscaría contratar a una enfermera para la clínica Dell City. Señaló que un negocio de Dell Valley había contratado recientemente a alguien cuyo cónyuge es un LVN, y que tal vez esa persona estaría interesada en trabajar en la clínica una vez que la familia se mude a la ciudad.


Si la escuela se asociara en la iniciativa, el distrito tendría que modificar una sala en el campus para uso de la enfermera. La tecnología de telemedicina podría usarse allí.


Supt. Rubén Cervantes señaló que el distrito es consciente de las finanzas, y que el nuevo "monitor" designado por la Agencia de Educación de Texas ha enfatizado que Dell City ISD "no debe gastar en nada que no sea necesario".


La junta escolar no tomó ninguna medida al respecto en la reunión del 27 de febrero, y Cervantes dijo que "resolvería los detalles", incluidos los posibles gastos de contratar a una enfermera escolar a tiempo parcial, y presentaría esa información a los miembros de la junta en su siguiente junta.


El Dr. Dino Coronado es el nuevo "Monitor" de Dell City ISD


También en la reunión del 27 de febrero, los miembros de la junta escolar fueron presentados al nuevo "monitor" del distrito, designado por la Agencia de Educación de Texas. El Dr. Dino Coronado es un veterano educador y administrador, que se desempeñó como director en Fort Hancock, como superintendente de área en Houston y como superintendente en Phoenix, Arizona, "aporta mucho conocimiento y experiencia a la mesa, "Supt. Cervantes les dijo a los miembros de la junta escolar.


Los monitores son designados para escuelas de bajo rendimiento, para evaluar y ayudar a esas escuelas a garantizar la excelencia en la educación. Los monitores generalmente se asignan a distritos que no cumplen con los estándares estatales en pruebas y rendición de cuentas. Dell City ISD ha cumplido con los estándares estatales en los últimos dos años escolares, pero por un margen estrecho, y los funcionarios de TEA optaron por continuar el programa de monitoreo. Sylvia Hopp sirvió como monitor de Dell City ISD el año pasado, pero renunció después de una pérdida en la familia.


Coronado dijo a los miembros de la junta escolar que, en su revisión inicial, él ve las tendencias en Dell City ISD como positivas.


"Mi papel aquí es realmente monitorear lo que está sucediendo, con el equipo que tiene, estoy seguro de que no estaré aquí por mucho tiempo", dijo. "Tienen algunos sistemas realmente buenos que están implementando".


Coronado dijo que hay "algunas cosas que deben modificarse con respecto a las finanzas", y dijo que ya había hecho recomendaciones en esa área a Supt. Cervantes Aunque el saldo de fondos del distrito es fuerte, los gastos aumentaron significativamente el año pasado, ya que el distrito invirtió en personal y en mejoras de las instalaciones.


Coronado dijo que tendría un "informe completo" para los miembros de la junta escolar en su próxima reunión.


Las preocupaciones sobre el asbesto complican la renovación de los baños


También en la reunión del 27 de febrero, los miembros de la junta escolar discutieron la renovación planificada de los baños escolares, un proyecto que los funcionarios escolares han esperado abordar durante varios años. El carpintero y reparador local Richard Neely ha presentado una cotización para el proyecto, pero el proceso de renovación se ha complicado por el reciente descubrimiento de que las baldosas en los baños probablemente contienen asbesto.


En la reunión, los miembros de la junta escolar votaron para que se probara el azulejo, para determinar si contiene asbesto y, de ser así, cuánto. El costo de la prueba y reducción de asbestos podría agregar hasta $ 80,000 al costo del proyecto. El distrito ha enviado una carta a los comisionados del condado de Hudspeth, solicitando asistencia con los fondos provistos por el Centro de Detención West Texas en Sierra Blanca, y administrados por el condado, que se reservan para apoyar a los distritos escolares del condado.


La Junta escucha los resultados de la auditoría de la cafetería


También en la reunión, Rachel Radunz, la nueva coordinadora de la cafetería del distrito, compartió los resultados de una auditoría reciente de la cafetería con los miembros de la junta escolar. Radunz trabaja en la oficina de administración como secretario de distrito, pero recientemente asumió el cargo de coordinador de cafetería y enseñará un curso culinario el próximo año, Supt. Cervantes dijo a los miembros de la junta.

Radunz dijo que hubo dos "hallazgos" importantes en la auditoría de la cafetería, realizada por un inspector externo. Un hallazgo estaba relacionado con el conteo de las comidas servidas, y el otro estaba relacionado con los "productos", o cantidades de diferentes categorías de alimentos servidos.


Radunz dijo que los cargos por el desayuno y el almuerzo no se habían separado claramente. Ella dijo que los recuentos y los cargos por las dos comidas ahora se registran por separado. También dijo que el próximo mes el personal de la cafetería tomará capacitación en el cajero y que se instalará un escáner para garantizar la precisión del conteo de comidas.


El auditor descubrió que la cafetería no había servido la cantidad requerida de granos durante la semana de la auditoría. Radunz dijo que el distrito está trabajando con el personal del Centro de Servicios Educativos en El Paso para asegurar que todas las comidas cumplan con los requisitos estatales para diferentes categorías nutricionales. Radunz y los empleados de la cafetería Lupita Mariscal y Leonor García también están explorando formas de servir más comidas “cocinadas desde cero” en la cafetería.