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Elsa McCray – 1st and 2nd Grade Teacher

Elsa McCray


Elsa McCray – who joined the Dell City ISD staff in 2018 – is our first- and second-grade teacher this year. She's a natural in the classroom – a nurturer, and a skilled instructor – and she's building an impressive record of teaching success: her young students consistently read well above grade level.


But as all members of the Cougar Community know, Ms. McCray's commitment to our students and our school extends far beyond the classroom. She translates for English-language learners, and tutors after hours. She's sponsoring both our junior and senior classes, and she's present for every class fundraiser and concession stand. She's one of the school's events coordinators. She drives a school bus mornings and afternoons. She has a food handler's license and helps out in the cafeteria. She cleaned the school campus during summer break.


It generally means a 12-hour workday. But Ms. McCray says that comes with the territory.


“We wear a lot of different hats here,” she said. “It's something I always say to new hires: the Dell City School needs people in everything. If you're a PE teacher, a cleaning person, if you're working in the kitchen – you can make a difference and make this school shine. I get tired, but I enjoy everything I do at the school. And the kids – they deserve good things.”


Ms. McCray holds herself to a high standard – and has high expectations for her students. But there's no mistaking the connection she has with the children – the love that she and her students share for one another.


One of her techniques is to empower her students, to give them opportunities to lead and to take responsibility. From “snack helper” to assistant with the interactive “Promethean” board, there's a calendar of student roles and jobs, with tasks rotating each week.


“I give the kids a chance to lead the class,” Ms McCray said, “but with discipline: they have to behave. Every student has a job. If they don't behave, they lose that privilege. And they love it.”


Ms. McCray's top priority is to help her students become strong readers. As kinder and pre-K teacher last year, she laid a solid foundation for the youngest students. This year, she's doing after-school tutoring with students who need extra help. The students, she said, are eager to learn.


“The beautiful part is that they love it,” she said. “They ask, 'When is my day?' Kids want to learn. When they starting doing things, when things click, that's what I love.”


Ms. McCray's journey to teaching, and to her place at the heart of the Dell City School, has been a surprising one. She first came on-board in fall 2018 as a helper in the cafeteria – but as new opportunities at the school have emerged, she's embraced each one, stretching and challenging herself along the way.


Ms. McCray was born and raised in Juarez, in a close-knit, supportive family – her parents recently celebrated their 50thanniversary, and are “very loving together,” she said. They prioritized education and, as an employee for the City of Juarez, her father worked hard to open opportunities for his children.


“We weren't rich,” Ms. McCray said, “but my parents never said, 'We can't do this' or 'We can't give you that.' My father – he always said the best thing he could do for me was education. I'm not the kind of person to say I moved to the USA for a better life, because I had a good life in Mexico.”


Ms. McCray started her studies at Juarez University – but, at the same time, she saw how well hair stylists she knew were doing. Though her parents were disappointed, she left college to study cosmetology.


She completed her training, and, with help from a friend, opened her own salon. The salon thrived for several years – but then violence began to intensify in her hometown. Ms. McCray was robbed at gunpoint while walking home from her salon one day.


Operating a public business was no longer a safe option, but Ms. McCray transformed a room in her parent's home into a salon, and continued to work with customers, from both sides of the border. When the situation in Juarez worsened, Ms. McCray's El Paso clients stopped making the trip – and she began to spend the weekends in El Paso, cutting hair for customers there.


On one of those weekend, a customer invited her to a dinner party – where she met Timothy McCray.


“We decided to marry – and to move to El Paso,” she said, “and all of my life changed.”


Timothy had been working for the City of El Paso, but soon a job opportunity with the Texas Department of Transportation brought Timothy, Elsa and their two children – Jose and Luna – to Dell City. As a self-described “city girl,” Ms. McCray said Dell City was quite an adjustment – and the darkness and quiet of country nights still spooks her.


In Dell City, Ms. McCray was not one to sit at home, and, while continuing her work as a hair stylist, she started part-time at the school – helping in the cafeteria. But it didn't take long for her role to expand. Within three days, Principal Carlos A. Contreras had asked her to work as a teacher's aide, and she began subbing in the classroom. Before the school year was done, she became a full-time staffer – as an aide in elementary classrooms, and working with a high-school special-education student.


Ms. McCray said that serving as aide with the school's three elementary teachers at the time – Nataneal Rodriguez, Erika Gamez and Berenice Mora – was exciting and growthful. She said she learned “so much” from them – about classroom management, about putting technology to work in teaching and more.


Ms. McCray began the 2019-2020 school year as an aide with Karen Torres, in the pre-pre-K, pre-K and kindergarten classroom. Then, partway into the year, Principal Contreras asked her to take over sole responsibility for the school's pre-pre-K students. It was Ms. McCray's first experience of leading a class – and she was savoring it, when the pandemic hit. During the school closure, she continued teaching the youngest students via Zoom, as well as assisting Ms. Torres with her ESL students.


But another type of challenge and opportunity opened last year, when Principal Contreras asked her to be kindergarten instructor.


It was an intimidating invitation. Ms. McCray has a natural rapport with children – she was a “second mother” to the children of many of her friends, before becoming a mother herself – and connecting with students wasn't difficult. But she was not a certified teacher, and she was especially concerned about her abilities with English, which is not her first language.


Nevertheless, she accepted the challenge. Ms. McCray felt her responsibility to her students keenly, and threw herself into training – taking online and in-person courses on weekends and during vacations, and “reading a thousand books that Mr. Contreras gave me.”


“Every time I went to his office,” she said, “he gave me a book.”


Her hard work paid off. Ms. McCray's kinder students were reading by Christmas break – and assessments at the end of the year showed that all her students were advanced, and reading well above grade level.


During the year, Ms. McCray had to make a choice. She'd continued to cut hair in El Paso on weekends during his first two years with the school, but she knew that to be an effective kinder teacher, to gain the skills she'd need to teach young people to read, she'd have to spend weekends in training, and fully commit to teaching.


“Timothy and I talked about it,” she said, “and here I am. I knew if I didn't teach I'd feel something empty – I'd really miss these kids. Every time I step in the classroom I forget everything else, and I have the best moments with my kids.”


Ms. McCray said she understood that some parents might have wondered about her teaching – even as she was continuing to develop her own English-language skills. But she said she's proud of the success she's had – and the faith that parents have placed in her, and the positive feedback they've given her.


This year she's taken up a new challenge – by teaching a different age group. To truly secure her place in the teaching profession, Ms. McCray said, she'll need to finish her degree – and, though she has her hands full now as a full-time teacher and mother of two, she hopes to do that soon.


Ms. McCray said “there are a lot of good people here, who've helped [her] to grow,” and she said she's especially grateful to Principal Contreras for challenging her, and pushing her beyond her comfort zone. Principal Contreras is “like an older brother” to her, she said. She'd mostly been her own boss before – and she said she's not very good at taking orders or instructions from others. But she said Principal Contreras leads by example – and that she's inspired by his dedication, evident in the time he spends away from his family in El Paso in order to serve at the Dell City School.


“If he's sacrificing like that, how can I not sacrifice something for him?” Ms. McCray said. “I can work with him, because I know he's doing this for the benefit of everyone.”


She said she appreciates every role she plays at the school – including driving the school bus. She likes visiting with the students on the bus route – and the time after she's dropped off the students is a chance to reflect on the day. Teaching at Dell City ISD also allows her to be close to her own children.


“I enjoy everything I do at the school,” she said. “I do it for myself. I do it for my kids. And I do it for the people who are trusting me.”


Thank you, Ms. McCray, for going above and beyond on behalf of our students and our school!


Ms. Elsa at graduation


Conozca al personal de Dell City ISD

Elsa McCray - Maestra de 1er y 2do grado


Elsa McCray, quien se unió al personal de Dell City ISD en 2018, es nuestra maestra de primer y segundo grado este año. Ella es natural en el aula, una educadora y una instructora capacitada, y está construyendo un historial impresionante de éxito en la enseñanza: sus jóvenes estudiantes leen constantemente muy por encima del nivel de grado.


Pero como saben todos los miembros de la Comunidad Cougar, el compromiso de la Sra. McCray con nuestros estudiantes y nuestra escuela se extiende mucho más allá del salón de clases. Traduce para estudiantes y tutores fuera de horario. Esta encargada de nuestras clases junior y senior, y está presente en todos los puestos de recaudación de fondos y concesiones de cada clase. Ella es una de las coordinadoras de eventos de la escuela. Conduce un autobús escolar por las mañanas, por las tardes. Tiene una licencia de manipuladora de alimentos y ayuda en la cafetería. Ayuda a limpiar el campus de la escuela durante las vacaciones de verano.

Generalmente tiene una jornada laboral de 12 horas. Pero la Sra. McCray dice que eso forma parte del esfuerzo.

Usamos muchos sombreros diferentes aquí”, dijo. “Es algo que siempre les digo a los nuevos empleados: Dell City School necesita personas en todo. Si eres profesor de educación física, una persona de limpieza, si estás trabajando en la cocina, puedes marcar la diferencia y hacer que esta escuela brille. Me canso, pero disfruto de todo lo que hago en la escuela. Y los niños, se merecen cosas buenas ".

La Sra. McCray se mantiene a un alto nivel y tiene altas expectativas para sus estudiantes. Pero no hay duda de la conexión que tiene con los niños, el amor que ella y sus alumnos comparten el uno por el otro.

Una de sus técnicas es empoderar a sus alumnos, darles oportunidades para liderar y asumir responsabilidades. Desde "ayudante de bocadillos" hasta asistente con el tablero interactivo "Promethean", hay un calendario de roles y trabajos de los estudiantes, con tareas que rotan cada semana.

Les doy a los niños la oportunidad de liderar la clase”, dijo la Sra. McCray, “pero con disciplina. Cada estudiante tiene un trabajo. Si no se comportan, pierden ese privilegio. Y les encanta ".

La principal prioridad de la Sra. McCray es ayudar a sus estudiantes a convertirse en buenos lectores. Como maestra de kinder y prekínder el año pasado, sentó una base sólida para los estudiantes. Este año, está dando tutorías después de la escuela con estudiantes que necesitan ayuda adicional. Los estudiantes, están ansiosos por aprender." La parte hermosa, es que les encanta" dijo. “Preguntan, '¿Como es mi día?' Los niños quieren aprender, y cuando me demuestran lo que han aprendido, eso es lo que me encanta y me da satisfacción".

El viaje de la Sra. McCray hacia la enseñanza y su lugar en el corazón de Dell City School ha sido sorprendente. Se incorporó por primera vez en el otoño de 2018 como ayudante en la cafetería, pero a medida que han surgido nuevas oportunidades en la escuela, ha aceptado cada una de ellas, estirándose y desafiándose a sí misma en el camino.


La Sra. McCray nació y se crio en Juárez, en una familia unida y solidaria; sus padres celebraron recientemente su 50 aniversario y son "muy cariñosos juntos", dijo. Priorizaron la educación y, como empleada de la Ciudad de Juárez, su padre trabajó duro para abrir oportunidades para sus hijos.

No éramos ricas”, dijo McCray, “pero mis padres nunca dijeron, 'No podemos hacer esto' o 'No podemos darte aquello'. Mi padre y madre, siempre dijo que lo mejor que podía hacer por mí era darme educación.

No decidí mudarme a los EE. UU. por una vida mejor, porque tuve una buena vida en México ".

La Sra. McCray comenzó sus estudios en la Universidad Juárez, Vio lo bien que les iba a los estilistas con los que trabajaba. Aunque sus padres estaban decepcionados, dejó la universidad para estudiar cosmetología.

Completó su formación y, con la ayuda de un amigo, abrió su propio salón. El salón prosperó durante varios años, pero luego la violencia comenzó a intensificarse en su ciudad natal.

Operar un negocio público ya no era una opción segura, pero la Sra. McCray transformó una habitación en la casa de sus padres en un salón y continuó trabajando con los clientes de ambos lados de la frontera. Cuando la situación en Juárez empeoró, ella comenzó a pasar los fines de semana a El Paso, cortando el cabello para los clientes de allí.

En uno de esos fines de semana, una clienta la invitó a una cena, donde conoció a Timothy McCray.

Decidimos casarnos y mudarnos a El Paso”, dijo, “y toda mi vida cambió”.

Timothy había estado trabajando para la ciudad de El Paso, pero pronto una oportunidad de trabajo con el Departamento de Transporte de Texas trajo a Timothy, Elsa y sus dos hijos, José y Luna, a Dell City. Como se describe a sí misma como una "chica de ciudad", McCray dijo que Dell City fue un gran ajuste, y la oscuridad y la tranquilidad de las noches en el campo todavía la asustan.

En Dell City, la Sra. McCray no era de las que se quedaban en casa y, mientras continuaba con su trabajo como estilista, comenzó a trabajar a tiempo parcial en la escuela, ayudando en la cafetería. Pero no pasó mucho tiempo para que su papel se expandiera. En tres días, el director Carlos A. Contreras le había pedido que trabajara como asistente de maestra y ella comenzó como asistente en el aula. Antes de que terminara el año escolar, se convirtió en empleada de tiempo completo, como asistente en las aulas de primaria y trabajando con un estudiante de educación especial de secundaria.

La Sra. McCray dijo que servir como asistente con los tres maestros de primaria de la escuela en ese momento - Natanael Rodríguez, Erika Gamez y Berenice Mora - fue emocionante y enriquecedor. Dijo que aprendió “mucho” de ellos: sobre la gestión del aula, sobre cómo poner la tecnología a trabajar en la enseñanza y más.

La Sra. McCray comenzó el año escolar 2019-2020 como asistente con Karen Torres, en el salón de pre-pre-K, pre-K y kindergarten. Luego, a mitad del año, Mr. Contreras le pidió que asumiera la responsabilidad exclusiva de los estudiantes de preescolar de la escuela. Fue la primera experiencia de la Sra. McCray como líder de una clase, y lo estaba saboreando cuando llegó la pandemia. Durante el cierre de la escuela, ella continuó enseñando a los estudiantes más jóvenes a través de Zoom, y también ayudó a la Sra. Torres con sus estudiantes de ESL.

Pero otro tipo de desafío y oportunidad se abrió el año pasado, cuando el director Mr. Contreras le pidió que fuera instructora de pre-escolar. Fue una invitación desafiante.

La Sra. McCray tiene una relación natural con los niños - fue una "segunda madre" para los hijos de muchos de sus amigas, antes de convertirse en madre ella misma - y conectarse con los estudiantes no fue difícil. Pero ella no era una maestra certificada y estaba especialmente preocupada por sus habilidades con el inglés, que no es su primer idioma.

Sin embargo, aceptó el desafío. La Sra. McCray sintió profundamente su responsabilidad hacia sus estudiantes y se dedicó a la capacitación, tomando cursos en línea y en persona los fines de semana y durante las vacaciones. y "leyendo mil libros que me regaló el señor Contreras".

"Cada vez que iba a su oficina", dijo, "me daba un libro".

Su arduo trabajo valió la pena. Los estudiantes de kínder de la Sra. McCray estaban leyendo en las vacaciones de Navidad, y las evaluaciones al final del año mostraron que todos sus estudiantes estaban avanzados y leían muy por encima del nivel de grado.

Durante el año, la Sra. McCray tuvo que tomar una decisión. Ella había continuado cortándose el cabello en El Paso los fines de semana durante sus primeros dos años en la escuela, pero sabía que para ser una maestra de kinder efectiva, para obtener las habilidades que necesitaría para enseñar a los jóvenes a leer, lo haría. tener que dedicar los fines de semana a la formación y comprometerse plenamente con la enseñanza.

Timothy y yo hablamos de eso”, dijo, “y aquí estoy. Sabía que si no enseñaba sentiría algo vacío, realmente extrañaría a estos niños. Cada vez que entro en el aula me olvido de todo lo demás y tengo los mejores momentos con mis alumnos".

La Sra. McCray dijo que entendía que algunos padres podrían haberse preguntado acerca de su enseñanza, incluso mientras continuaba desarrollando sus propias habilidades en el idioma inglés. Pero dijo que está orgullosa del éxito que ha tenido y de la fe que los padres han depositado en ella y de los comentarios positivos que le han dado.

Este año ha asumido un nuevo desafío: enseñar a un grupo de edad diferente. Para asegurar verdaderamente su lugar en la profesión docente, dijo McCray, necesitará terminar su título y, aunque ahora está muy ocupada como maestra de tiempo completo y madre de dos hijos, espera hacerlo pronto. .

La Sra. McCray dijo que “hay mucha gente buena aquí, que la ha ayudado a crecer”, y dijo que está especialmente agradecida con el director Contreras por desafiarla y empujarla más allá de su zona de confort. El director Contreras es "como un hermano mayor" para ella, dijo. En su mayoría, había sido su propia jefa antes, y dijo que no es muy buena para recibir órdenes o instrucciones de los demás. Pero dijo que el director Contreras predica con el ejemplo, y que está inspirada por su dedicación, evidente en el tiempo que pasa lejos de su familia en El Paso para servir en Dell City School.

"Si se está sacrificando así, ¿cómo no puedo sacrificar algo por él?" Dijo la Sra. McCray. "Puedo trabajar con él, porque sé que está haciendo esto en beneficio de todos".

Dijo que aprecia cada papel que desempeña en la escuela, incluido conducir el autobús escolar. El tiempo después de dejar a los estudiantes es una oportunidad para reflexionar sobre el día. La enseñanza en Dell City ISD también le permite estar cerca de sus propios hijos.

Disfruto de todo lo que hago en la escuela”, dijo. “Lo hago por mí mismo. Lo hago por mis hijos. Y lo hago por las personas que confían en mí ".