Return to Headlines

Mark Edens – Ag Teacher

Mark Edens


Mark Edens is Dell City ISD's new Ag teacher. He comes to the district with 40 years of experience in education, and with a history of success as a teacher and principal.


But Ag education is his first passion. Teaching, Edens said, is “a form of ministry, a kind of service,” and Edens knew that he had a calling to Ag by the time he was a freshman in high school.


His goal now is to “rebuild the Dell City Ag program” – to engage Cougar students in the full range of FFA activities, and to introduce them to the knowledge and skills to position them for potential careers in agriculture.


“This will be a challenge and an opportunity,” Edens said of his new job. “We want to build a quality program – where we're involved in everything: leadership, judging and speaking contests, as well as the stock shows. We'll give our kids a little taste of it all.”


Competition has been a hallmark of Edens' career – “I like competition, and I like to win,” he said. In a career of teaching Ag across Texas, including a 13-year stint in Levelland, he's shepherded his students to success not only at major stock shows in the state, but in FFA leadership contests, in welding competitions and more.


He taught most recently in the small Panhandle community of Friona – and the Ag program he led there produced 18 blue winning banners.


“There's none in here right now,” Edens said of his Dell City classroom, “but we hope to fill this room with banners.”


Competition is about discipline, and self-esteem, Edens said. Edens said he knows Dell City youth have the ability to “compete with kids across the state, but it will take practice and work.”


Edens is committed to reenergizing the FFA program. Some Cougar youth will be showing animals as part of 4-H, and Edens said he is “not here to fight against the 4-H, but to work with them.” In addition to showing animals, Edens will lead Dell City FFA students in participating in the organization's career and leadership development events – encouraging students to participate in quiz and skills teams, in creed-speaking contests.


And Edens hopes to engage students in horse, dairy cattle or livestock judging. Edens describes himself as an “animal science guy,” and he led a team at Friona to third in state in dairy-cattle judging last year.


Competing in judging not only educates students about livestock, Edens said, but also demands consistency and hard work. And it can broaden a young person's perspective and sense of the world – judging teams travel to universities around the state for practice events and contests.


Edens also wants to give students practical skills that can be the foundations for careers.


Edens is teaching four Cougar students welding this year – and he's not only focused on safety and the basics of the skill, but will be pushing his students to travel to Wichita Falls to become certified. A welding certification can open the door to good-paying jobs, Edens said. Edens has led students to success in the statewide “Weld Off” at Odessa College in the past.


Edens is also refurbishing the school greenhouse – and getting students involved in the basics of horticulture, in planting and growing, starting with seeds from an especially sweet honeydew he picked up recently in El Paso. There are “so many jobs available with florists and nurseries and in landscaping,” Edens said, and the greenhouse is just one example of how Ag instruction can connect students to future work.


“There's so much opportunity in agriculture,” Edens said, “with all the Ag businesses, and research and technology now. The USDA hires thousands and thousands of people each year. A young person can get a dang good job in the Ag field.”


For Edens, teaching is truly a family tradition. Edens grew up in El Paso County, and his mother taught at San Elizario, Fabens and Tornillo, as well as at UTEP, as a Spanish teacher. Edens' grandfather and grandmother were both teachers. Edens' twin brother and younger brother have been educators. From the time he was “little bitty,” Edens said, he was “reared to respect education and honor it.”


But it was an Ag teacher, during Edens' high-school years in Clint, who put Edens on the path of his own vocation.


“His name was Bob Spence,” Edens said. “I owe my whole career to him – he was a great man.”


As a 13-year-old starting high school, Edens “didn't know squat” about agriculture, he said, and wasn't necessarily keen to learn.


“I hate to say this,” Edens said, “but I took Ag so I wouldn't have to take PE. That's why I signed up for it.”


But Spence was a dynamic presence, “a motivator and an encourager,” and his enthusiasm was catching.


Spence got Edens involved in FFA leadership and judging events, and in showing animals. Edens bought a bred sow – which ultimately produced eight litters of pigs.


“I gave $75 for that sow,” Edens said, “and I made really good money off of her. I just enjoyed the whole experience of learning how to raise animals – it was the fun and joy of learning animal-husbandry skills.”


Edens knew he wanted to follow in Spence's footsteps, and the Ag teacher became “like a second dad” to Edens. The two were close friends until Spence's recent death, and Edens was a pallbearer at the funeral.


After graduating high school, Edens headed to Texas Tech University, where he pursued and completed a degree in Ag education. He remained active in FFA as a college student – he was Tech's collegiate FFA president in 1980. Though he went on to work at schools across Texas, Lubbock became a base for Edens, and he has a home there to which he returns from Dell City on weekends.


From high school and college through his years as an educator, Edens said that one of the great benefits of FFA and Ag has been the sense of community.


“It's basically a people business,” he said. “You can make a lot of networks with agriculture – I've got friends all over the state of Texas because of it.”


After graduating at Tech, Edens worked as an Ag teacher for 15 years – for most of that time in Levelland. Edens said he “created a monster” in Levelland – with more than 100 students involved in FFA, and 40 in junior FFA. He began to reach his limit, and he took another cue from Spence, his mentor, who worked as a principal and superintendent in addition to teach Ag.


Edens finished a master's in school administration while teaching in Levelland, and he decided to leave the Ag classroom to become a principal.


Edens spent 17 years working as a principal – for three years in a junior high school, but primarily in elementary schools. He had success there as well – with schools he led receiving “exemplary” ratings form the Texas Education Agency. He worked in schools small and large – including at a campus with a thousand students in Grand Prairie – but he said the high point of this phase of his career was in Coolidge, Texas. There, he led an elementary school with 150 students and 10 teachers – and it was a close-knit team.


Edens retired from education in 2011. But he soon learned he could “only go to the gym or mow the yard so many times” – and he decided to return to the classroom as an Ag teacher. Edens said that, if his health allows, he plans to be at Dell City ISD for some years to come. He said he's excited for the small class sizes, and for the one-on-one work with students.


“I like the interactions and relationships,” Edens said of teaching. “That's why I'm here, and I'll try to stay as long as my health holds.”


Edens' attitude to his work is rooted in his faith.


“I treat it like a servanthood,” he said. “The good Lord above has given me a lot of good jobs – and I'm blessed now to have another good job.”


Welcome to the Dell City School, Mr. Edens – we're excited to see what you and your students do!

Mark Edens

Mark Edens, with students and an award-winning pig, at the Houston Livestock Show.


Conozca al personal de Dell City ISD

Mark Edens – Profesor de agricultura


Mark Edens es el nuevo maestro de agricultura de Dell City ISD. Viene al distrito con 40 años de experiencia en educación y con un historial de éxito como maestro y director.


Pero la educación agrícola es su primera pasión. La enseñanza, dijo Edens, es "una forma de ministerio, una especie de servicio", y Edens sabía que tenía un llamado a Ag cuando estaba en el primer año de la escuela secundaria.


Su objetivo ahora es "reconstruir el programa Dell City Ag", para involucrar a los estudiantes Cougar en la gama completa de actividades de la FFA e introducirlos en el conocimiento y las habilidades para posicionarlos para carreras potenciales en la agricultura.


Este será un desafío y una oportunidad”, dijo Edens sobre su nuevo trabajo. “Queremos construir un programa de calidad, en el que estemos involucrados en todo: concursos de liderazgo, de jueces y de oratoria, así como en las ferias de valores. Les daremos a nuestros hijos una pequeña muestra de todo ".


La competencia ha sido un sello distintivo de la carrera de Edens: "Me gusta la competencia y me gusta ganar", dijo. En una carrera de enseñanza de agricultura en Texas, incluido un período de 13 años en Levelland, ha guiado a sus estudiantes hacia el éxito no solo en las principales ferias de valores del estado, sino también en concursos de liderazgo de la FFA, en competencias de soldadura y más.


Enseñó más recientemente en la pequeña comunidad de Panhandle de Friona, y el programa agrícola que dirigió allí produjo 18 pancartas ganadoras azules.


"No hay ninguno aquí en este momento", dijo Edens sobre su salón de clases en la ciudad de Dell, "pero esperamos llenar este salón con pancartas".


La competencia se trata de disciplina y autoestima, dijo Edens. Edens dijo que sabe que los jóvenes de la ciudad de Dell tienen la capacidad de "competir con los niños de todo el estado, pero requerirá práctica y trabajo".


Edens se compromete a revitalizar el programa FFA. Algunos jóvenes Cougar mostrarán animales como parte de 4-H, y Edens dijo que "no está aquí para luchar contra el 4-H, sino para trabajar con ellos". Además de mostrar animales, Edens guiará a los estudiantes de Dell City FFA a participar en los eventos de desarrollo profesional y de liderazgo de la organización, alentando a los estudiantes a participar en equipos de pruebas y habilidades, en concursos de expresión de credos.


Y Edens espera involucrar a los estudiantes en la evaluación de caballos, ganado lechero o ganado. Edens se describe a sí mismo como un "tipo de ciencia animal", y el año pasado lideró un equipo en Friona al tercer lugar en el estado en evaluación de ganado lechero.


Competir para juzgar no solo educa a los estudiantes sobre el ganado, dijo Edens, sino que también exige consistencia y trabajo duro. Y puede ampliar la perspectiva y el sentido del mundo de una persona joven: los equipos de jueces viajan a universidades de todo el estado para practicar eventos y concursos.


Edens también quiere brindarles a los estudiantes habilidades prácticas que pueden ser la base de sus carreras.


Edens está enseñando a cuatro estudiantes de Cougar a soldar este año, y no solo se enfoca en la seguridad y los conceptos básicos de la habilidad, sino que impulsa a sus estudiantes a viajar a Wichita Falls para obtener la certificación. Una certificación de soldadura puede abrir la puerta a trabajos bien pagados, dijo Edens. Edens ha llevado a los estudiantes al éxito en el programa estatal “Weld Off” en Odessa College en el pasado.


Edens también está renovando el invernadero de la escuela y haciendo que los estudiantes se involucren en los conceptos básicos de la horticultura, en la siembra y el cultivo, comenzando con semillas de una melaza especialmente dulce que recogió recientemente en El Paso. Hay "tantos trabajos disponibles con floristerías y viveros y en jardinería", dijo Edens, y el invernadero es solo un ejemplo de cómo la instrucción agrícola puede conectar a los estudiantes con el trabajo futuro.


Hay muchas oportunidades en la agricultura”, dijo Edens, “con todos los negocios agrícolas y la investigación y la tecnología ahora. El USDA contrata a miles y miles de personas cada año. Una persona joven puede conseguir un buen trabajo en el campo agrícola ".


Para Edens, la enseñanza es verdaderamente una tradición familiar. Edens creció en el condado de El Paso y su madre enseñó en San Elizario, Fabens y Tornillo, así como en UTEP, como profesora de español. El abuelo y la abuela de Edens eran profesores. El hermano gemelo y el hermano menor de Edens han sido educadores. Desde el momento en que era "un poco pequeño", dijo Edens, fue "criado para respetar la educación y honrarla".


Pero fue un profesor de agricultura, durante los años de secundaria de Edens en Clint, quien puso a Edens en el camino de su propia vocación.


Su nombre era Bob Spence”, dijo Edens. "Le debo toda mi carrera, era un gran hombre".


Cuando tenía 13 años y comenzaba la escuela secundaria, Edens "no sabía nada" sobre agricultura, dijo, y no estaba necesariamente interesado en aprender.


Odio decir esto”, dijo Edens, “pero tomé Ag para no tener que tomar educación física. Por eso me inscribí ".


Pero Spence era una presencia dinámica, "un motivador y un animador", y su entusiasmo fue contagioso.


Spence involucró a Edens en eventos de liderazgo y evaluación de la FFA, y en mostrar animales. Edens compró una cerda criada, que finalmente produjo ocho camadas de cerdos.


Di $ 75 por esa cerda”, dijo Edens, “y gané mucho dinero con ella. Simplemente disfruté toda la experiencia de aprender a criar animales; fue la diversión y la alegría de aprender habilidades para la cría de animales ".


Edens sabía que quería seguir los pasos de Spence, y el profesor de agricultura se convirtió en "como un segundo padre" para Edens. Los dos fueron amigos cercanos hasta la reciente muerte de Spence, y Edens fue portador del féretro en el funeral.


Después de graduarse de la escuela secundaria, Edens se dirigió a la Texas Tech University, donde siguió y completó una licenciatura en educación agrícola. Permaneció activo en la FFA como estudiante universitario: fue presidente universitario de la FFA en Tech en 1980. Aunque pasó a trabajar en escuelas en todo Texas, Lubbock se convirtió en la base de Edens, y tiene una casa allí a la que regresa de Dell City. en los fines de semana.


Desde la escuela secundaria y la universidad hasta sus años como educador, Edens dijo que uno de los grandes beneficios de FFA y Ag ha sido el sentido de comunidad.


"Es básicamente un negocio de personas", dijo. "Puedes hacer muchas redes con la agricultura; tengo amigos en todo el estado de Texas debido a eso".


Después de graduarse en Tech, Edens trabajó como profesor de agricultura durante 15 años, la mayor parte de ese tiempo en Levelland. Edens dijo que "creó un monstruo" en Levelland, con más de 100 estudiantes involucrados en FFA y 40 en FFA junior. Comenzó a llegar a su límite y siguió otro ejemplo de Spence, su mentor, que trabajaba como director y superintendente además de enseñar Ag.


Edens terminó una maestría en administración escolar mientras enseñaba en Levelland, y decidió dejar el aula de agricultura para convertirse en director.


Edens pasó 17 años trabajando como director, durante tres años en una escuela secundaria, pero principalmente en escuelas primarias. Allí también tuvo éxito: las escuelas que dirigió recibieron calificaciones de "ejemplar" de la Agencia de Educación de Texas. Trabajó en escuelas pequeñas y grandes, incluso en un campus con mil estudiantes en Grand Prairie, pero dijo que el punto culminante de esta fase de su carrera estaba en Coolidge, Texas. Allí, dirigió una escuela primaria con 150 estudiantes y 10 maestros, y era un equipo muy unido.


Edens se retiró de la educación en 2011. Pero pronto se enteró de que “solo podía ir al gimnasio o cortar el césped tantas veces”, y decidió regresar al aula como profesor de agricultura. Edens dijo que, si su salud lo permite, planea estar en Dell City ISD durante algunos años. Dijo que está emocionado por las clases pequeñas y por el trabajo individual con los estudiantes.


Me gustan las interacciones y las relaciones”, dijo Edens sobre la enseñanza. "Por eso estoy aquí, y trataré de quedarme mientras mi salud se mantenga".


La actitud de Edens hacia su trabajo está arraigada en su fe.


Lo trato como un servicio”, dijo. “El buen Dios de arriba me ha dado muchos buenos trabajos, y ahora tengo la bendición de tener otro buen trabajo”.


¡Bienvenido a Dell City School, Sr. Edens!