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Karen Torres – Pre-K & Kinder Teacher

Karen Torres, Dell City School pre-K and kinder teacher

 

Karen Torres – who joined Dell City ISD this year as the school's pre-K and kinder teacher – brings almost 25 years of experience to her work here. And while her career has been diverse – she's worked with ESL and special-education students, in Head Start, elementary and junior-high classrooms – her Dell City job is definitely a new chapter, with new opportunities for growth.

 

Torres teaches 13 students – 3-year-old “pre-pre-K” students, 4-year-olds and kindergarteners. Leading kindergarten instruction, laying those academic foundations, is a new assignment for Torres. She said she takes the task of teaching her students to read very seriously.

 

“My priority is to have them ready for first grade,” Torres said, “and that means they need to be reading at a certain level. It's a big deal, and I've not done it before.

 

“I've got classroom management, I've got time management – but this is new,” she said. “But it's also fun. We're progressing together. Now, all of a sudden they start reading words out, and I think, 'Well, look at you go!'”

 

Torres' most recent teaching job was in Arizona – she said the “rigor” and the academic expectations placed on students are higher in Texas than they were there. She said one of the benefits of a small school is that she can walk next door to visit with first- and second-grade teacher Nataneal Rodriguez – to talk about what he needs and expects from incoming first-graders.

 

Of course, with the youngest students, it's not all about academic expectations – there are developmental needs as well: letting the children be children, letting them play and explore. Torres 3- and 4-year-olds join kindergarteners for social studies and science lessons – but they also have separate time. While Torres is working with kinder students on reading, teacher's aide Elsa McCray leads the youngest students in lessons on letters and numbers, and learning to write their names. Torres said McCray is “wonderful,” and that the two work together well.

 

Torres said that, for young students, the more new vocabulary and the more reading they have in their lives, the better. She encourages parents and family members to have conversations with their children, in whatever language is used in the home.

 

“Whenever your family time is – it may not be around the dinner table, but whenever you're together – ask your child about their day,” she said. “Conversation is key – you build vocabulary that way. Even if we're not reading books, we can read recipes to children while we're cooking, or signs as we're driving.”

 

Torres said she appreciates the support Dell City ISD offers its teachers.

 

Fellow elementary teacher Erika Gamez is an important source of advice, Torres said, and Torres works closely with Tesha Czubinski, the school's dean of students and instruction. Czubinski is a veteran elementary-school teacher – and Torres said Czubinski is helping her refine her use of “centers,” study areas that students work at in small groups.

 

“There is so much support here,” she said. “It's a really great school in that way.”

 

One thing that isn't new for Torres is a rural, small-town environment. Raised in the town of Huckabay, Texas, north of Stephenville, Torres has taught at a number of districts in this state, and in Arizona. Almost all have been small schools – and the rural environment, Torres said, is where she feels at home.

 

She began in education in 1994 – shortly after having the second of her three children.

 

She taught in the tiny communities of Mullin and Priddy, before moving on to a larger district in the town of Dublin. She taught Spanish, and, at Dublin, was an ESL teacher for three years. She found the ESL work rewarding.

 

“I love ESL,” Torres said, “because you see the kids grow.”

 

In 2001, she and her family moved to the town of Dateland, Arizona. Her family had operated a dairy in Huckabay, and in Arizona, Torres' husband worked for Sarah Farms Milk.

 

She learned of an opening for a position at a Head Start preschool program in nearby Sentinel, Arizona – and that began 16 years of work at the school. The school served about 40 students – pre-K through eighth grade.

 

After a year with preschool students in Head Start, Torres became a special-education aide in Sentinel – and went on to “do everything” as an aide at the school, from third-grade social studies instruction to junior-high math. She said her years at the Sentinel school – where there were three grades per classroom – was good preparation for her Dell City job.

 

“I learned a lot,” Torres said. “It's made this more doable – having the three different grade levels.”

 

Torres' three children – and her 2-year-old grandson – live in different parts of Texas, and all are many hours away from Dell City. Torres said the distance from family is the one drawback of the job.

 

But Torres said Dell City ISD is a good fit for her personality, and that working with young children, and having a new professional challenge, is enlivening.

 

“I really like it,” Torres said. “I'm learning, and it's making me feel young again.”

 

Conozca al personal de Dell City ISD

Karen Torres – Profesora Pre-K & Kinder

 

Karen Torres, que se unió a Dell City ISD este año como la maestra pre-K y kinder, aporta casi 25 años de experiencia . Y aunque su carrera ha sido diversa (ha trabajado con estudiantes de ESL, educación especial, en Head Start, primaria y secundaria) su trabajo en Dell City es definitivamente un nuevo con nuevos retos.

 

Torres enseña a 13 estudiantes "pre-K" de 3 años, niños de 4 años y niños de 5. La colocación de esas bases académica es una nueva asignación para Torres. Dijo que se toma la tarea de enseñar a sus estudiantes a leer muy en serio.

 

"Mi prioridad es tenerlos listos para el primer grado" dijo Torres, "y eso significa que necesitan estar leyendo a cierto nivel. Es un gran problema, y no lo he hecho antes.

 

"Tengo la administración del aula, tengo gestión del tiempo, pero esto es nuevo", dijo. "Pero también es divertido. Estamos progresando juntos. Ahora, de repente empiezan a leer palabras."

 

El trabajo de enseñanza más reciente de Torres fue en Arizona – dijo que el "rigor" y las expectativas académicas colocadas en los estudiantes son más altas en Texas. Ella dijo que uno de los beneficios de una pequeña escuela es que puede caminar al lado para visitar a la maestra de primer y segundo grado para hablar sobre lo que necesita y espera de los estudiantes de primer grado entrantes.

 

Por supuesto, con los estudiantes más jóvenes, no se trata de expectativas académicas – también hay necesidades de desarrollo: dejar que los niños sean niños, dejarlos jugar y explorar. Los niños de 3 y 4 años de Torres se unen a los niños de kinder para obtener estudios sociales y lecciones de ciencias, pero también tienen tiempo separado. Mientras Torres está trabajando con estudiantes en la lectura, la asistente de la maestra Elsa McCray dirige a los estudiantes más jóvenes en lecciones sobre letras y números, y aprendiendo a escribir sus nombres. Torres dijo que McCray es "maravillosa", y que los dos trabajan bien juntas.

 

Torres dijo que, para los jóvenes estudiantes, cuanto más nuevo vocabulario y más lectura tengan en sus vidas, mejor. Alienta a los padres y a los miembros de la familia a tener conversaciones con sus hijos, en cualquier idioma que se use en el hogar.

 

"Siempre que su tiempo en familia, puede que no esté alrededor de la mesa de la cena, pero siempre que estén juntos, pregúntele a su hijo acerca de su día", dijo. "La conversación es clave: construyes vocabulario de esa manera. Incluso si no estamos leyendo libros, podemos leer recetas a los niños mientras estamos cocinando, o señales mientras conducimos".

 

Torres dijo que aprecia el apoyo que Dell City ISD ofrece a sus profesores.

 

La maestra de primaria Erika Gamez es una importante fuente de consejos, dijo Torres, y Torres trabaja en estrecha colaboración con Tesha Czubinski, decana de estudiantes e instrucción de la escuela. Czubinski es una maestra de escuela primaria veterana, y Torres dijo que Czubinski la está ayudando a refinar su uso de "centros", áreas de estudio en las que los estudiantes trabajan en grupos pequeños.

 

"Aquí hay mucho apoyo", dijo. "Es una gran escuela de esa manera."

 

Una cosa que no es nueva para Torres es un entorno rural de pueblo pequeño. Criado en la ciudad de Huckabay, Texas, al norte de Stephenville, Torres ha enseñado en varios distritos en este estado, y en Arizona. Casi todas han sido escuelas pequeñas, y el medio rural, dijo Torres, es donde se siente como en casa.

 

Comenzó en la educación en 1994, poco después de tener el segundo de sus tres hijos.

 

Enseñó en las pequeñas comunidades de Mullin y Priddy, antes de pasar a un distrito más grande en la ciudad de Dublín. Enseñó español y, en Dublín, fue profesora de ESL durante tres años. Ella encontró el trabajo de ESL gratificante.

 

"Me encanta ESL", dijo, "porque ves crecer a los niños".

 

En 2001, ella y su familia se mudaron a la ciudad de Dateland, Arizona. Su familia había operado una lechería en Huckabay, y en Arizona, el esposo de Torres trabajaba para Sarah Farms Milk.

 

Se enteró de una vacante para un puesto en un programa preescolar de Head Start en la cercana Sentinel, Arizona, y eso comenzó 16 años de trabajo en la escuela. La escuela atendió a unos 40 estudiantes– pre-K hasta octavo grado.

 

Después de un año con estudiantes de preescolar en Head Start, Torres se convirtió en un asistente de educación especial en Sentinel, y pasó a "hacer todo" como asistente en la escuela, desde la instrucción de estudios sociales de tercer grado hasta las matemáticas de secundaria. Dijo que sus años en la escuela Sentinel, donde había tres grados por aula, era una buena preparación para su trabajo en Dell City.

 

"Aprendí mucho", dijo Torres. "Ha hecho esto más factible, teniendo los tres niveles de grado diferentes".

 

Los tres hijos de Torres, y su nieto de 2 años, viven en diferentes partes de Texas, y todos están a muchas horas de Dell City. Torres dijo que la distancia de la familia es el único inconveniente del trabajo.

 

Pero Torres dijo que Dell City ISD es una buena opción para su personalidad, y que trabajar con niños pequeños, y tener un nuevo desafío profesional, es animante.

 

"Me gusta mucho", dijo Torres. "Estoy aprendiendo, y me hace sentir joven de nuevo."