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Oscar Guerrero – Special-Education Teacher

Oscar Guerrero, Dell City ISD special-education teacher

Oscar Guerrero, Dell City ISD's new special-education teacher, has had a variety of roles in his five years as an educator – from teaching science and math in rural communities to administering testing and federal programs at a large El Paso charter school. But in working with Dell City's special-education students, he's finding a particular satisfaction.

 

“You get emotionally attached with any student,” Guerrero said, “but I find I get more emotionally attached with these students. It's fun to see them grow – because we don't know what they are capable of. They have surprises for us.”

 

Dell City ISD is small, of course, with fewer than 70 students, pre-K through 12th grade. But that doesn't mean there's not a wide range of special needs – from students with cognitive challenges to those who need physical or speech therapy, Guerrero said.

 

“You might think that in a small town we wouldn't have that,” he said. “But we do. It's a really a diversity of things we have to provide for them.”

 

It's Guerrero's job to connect those students with the services they need. Guerrero works one-on-one with some students, and the district brings in specialists – in speech and physical therapy, for example – to work with others.

 

Guerrero must organize what's called an “ARD meeting” for each prospective special-education student. A group of people – including Guerrero, Principal Carlos A. Contreras, a diagnostician and the student's parent or guardian – come together to determine whether a student is eligible for special education and, if so, to develop the student's “Individualized Education Program.” That program lays out a plan for providing the student with specially designed instruction and other services.

 

There are “accommodations,” supports in the classroom to enable a student to meet the expectations for their grade level. There are “functional services,” to improve the capabilities of students with disabilities. And Guerrero coordinates “transition services,” to insure that special-education students can successfully make the move from high school to post-secondary education, vocational training or employment.

 

Guerrero work with 10 students, but there's one he accompanies through most of the school day. Guerrero said their time together has led to a special bond – and that it's been gratifying to see the progress the student has made just in the initial weeks of the school year.

 

One of Guerrero's fundamental aims is to guide students toward self-sufficiency. He said there can be a tension between that goal, and the desire to be there for students.

 

“The goal is independence,” he said. “We want to protect the children, but we have to let them be independent. And students want to be independent.”

 

Guerrero's own journey has been a varied and adventurous one, taking him from Ciudad Juarez to graduate studies in the U.S., to rural West Texas schools.

 

Guerrero grew up in Juarez, and finished his bachelor's degree in his native city, at the Autonomous University of Ciudad Juarez. He was accepted for graduate studies in physics at UTEP, and in 2008 he moved to El Paso and became a U.S. resident. He would go on to become a U.S. citizen in 2013.

 

He finished his master's degree in physics in 2010. His graduate work was technical, focused on developing “computer simulations on the properties of materials, and how they change under temperature and pressure,” Guerrero said. Guerrero initially thought he'd become a scientist, but he was drawn to the opportunities in education.

 

He took his first teaching job at Buena Vista ISD, in Imperial, teaching physics and math. He then moved on to another small West Texas community, teaching science in Balmorhea. Guerrero said he enjoyed teaching subjects he knew and loved, but that “classroom management was the challenge” in his first years in education.

 

Next, Guerrero returned to El Paso – and worked for charter schools, including Premier High School and Harmony Public Schools.

 

At these jobs, Guerrero moved into administrative roles. He was the coordinator for “Title 1” programs – Title 1 is a federal initiative that provides funding to low-income schools, to ensure that students in those schools have the chance to obtain a high-quality education.

 

He also became the testing coordinator for a large campus, and was responsible for administering a wide range of exams, from STAAR and military-qualification tests, to the PSAT, SAT and ACT.

 

“Making a schedule for testing when you have a thousand students is tough,” he said. “It was a lot of pressure – and a lot of logistics.”

 

Like Title 1 programs, special education receives federal funding, and is subject to federal rules and oversight. Guerrero's previous experience helped prepare him for the significant amount of paperwork involved in his job in Dell City.

 

As his career unfolded, Guerrero continued to pursue his own education – he became certified not only as a special-education teacher, but in gifted-and-talented education and as a school counselor and principal. He said he ultimately wants to work as a school administrator.

 

But for now, he said, he's focused on his students in Dell City, and in making an impact in their lives. Guerrero is committed to progress for all his students, whatever challenges they face.

 

“You can see the students grow,” he said. “Starting out, one might think they're not capable of something – but they show you that they are.”

 

Conozca al personal de Dell City ISD

Oscar Guerrero – Profesor de Educación Especial

 

Oscar Guerrero, el nuevo maestro de educación especial de Dell City ISD, ha tenido una variedad de roles en sus cinco años como educador, desde la enseñanza de ciencias y matemáticas en comunidades rurales hasta la administración de pruebas y programas federales en una escuela de El Paso. Pero al trabajar con los estudiantes de educación especial de Dell City, está encontrando una satisfacción particular.

 

"Te apegas emocionalmente con cualquier estudiante", dijo Guerrero, "pero me parece que me asocio más emocionalmente con estos estudiantes. Es divertido verlos crecer, porque no sabemos de lo que son capaces. Son sorprendentes."

 

Dell City ISD es pequeño, por supuesto, con menos de 70 estudiantes de pre-K hasta 12 grado. Pero eso no significa que no haya una amplia gama de necesidades especiales, desde estudiantes con desafíos cognitivos hasta aquellos que necesitan terapia física o del habla, dijo Guerrero.

 

"Se podría pensar que en un pueblo pequeño no tendríamos eso,” dijo. "Pero lo hay. Es una diversidad de cosas que tenemos que proveer para ellos".

 

Es trabajo de Guerrero conectar a esos estudiantes con los servicios que necesitan. Guerrero trabaja uno a uno con algunos estudiantes, y el distrito trae especialistas – en el habla y la fisioterapia, por ejemplo – para trabajar con otros.

 

Guerrero debe organizar lo que se llama una "reunión DE ARD" para cada posible estudiante de educación especial. Un grupo de personas, entre ellas Guerrero, el director Carlos A. Contreras, un diagnóstico y el padre o tutor del estudiante, se reúnen para determinar si un estudiante es elegible para la educación especial y, si es así, para desarrollar el “Programa de Educación Individual." Ese programa establece un plan para proporcionar al estudiante instrucción especialmente diseñada y otros servicios.

 

Hay "adaptaciones", apoyos en el salón de clases para permitir que un estudiante cumpla con las expectativas de su nivel de grado. Hay "servicios funcionales", para mejorar las capacidades de los estudiantes con discapacidades. Y Guerrero coordina los "servicios de transición", para asegurar que los estudiantes de educación especial puedan pasar con éxito de la escuela secundaria a la educación postsecundaria, la formación profesional o el empleo.

 

Guerrero trabaja con 10 estudiantes, pero hay uno que acompaña durante la mayor parte del día escolar. Guerrero dijo que su tiempo juntos ha llevado a un vínculo especial, y que ha sido gratificante ver el progreso que el estudiante ha hecho justo en las primeras semanas del año escolar.

 

Uno de los objetivos fundamentales de Guerrero es guiar a los estudiantes hacia la autosuficiencia. Dijo que puede haber una tensión entre esa meta y el deseo de estar allí para los estudiantes.

 

"El objetivo es la independencia", dijo. "Queremos proteger a los niños, pero tenemos que dejar que sean independientes. Y los estudiantes quieren ser independientes."

 

El propio viaje de Guerrero ha sido variado y aventurero, llevándolo de Ciudad Juárez a estudios de posgrado en los Estados Unidos, a las escuelas rurales del oeste de Texas.

 

Guerrero creció en Juárez, y terminó su licenciatura en su ciudad natal, en la Universidad Autónoma de Ciudad Juárez. Fue aceptado para estudios de posgrado en física en UTEP, y en 2008 se mudó a El Paso y se convirtió en residente de los Estados Unidos. Se convertiría en ciudadano estadounidense en 2013.

 

Terminó su maestría en física en 2010. Su trabajo de posgrado fue técnico, enfocado en el desarrollo de "simulaciones computarizadas sobre las propiedades de los materiales, y cómo cambian bajo temperatura y presión", dijo Guerrero. Guerrero inicialmente pensó que se había convertido en un científico, pero se sintió atraído por las oportunidades en la educación.

 

Tomó su primer trabajo como profesor en Buena Vista ISD, en Imperial, enseñando física y matemáticas. Luego se trasladó a otra pequeña comunidad del oeste de Texas, enseñando ciencias en Balmorhea. Guerrero dijo que le gustaba enseñar materias que conocía y amaba, pero que "la gestión del aula fue el desafío" en sus primeros años de educación.

 

A continuación, Guerrero regresó a El Paso y trabajó para escuelas chárter, incluyendo Premier High School y Harmony Public Schools.

 

En estos trabajos, Guerrero pasó a funciones administrativas. Fue el coordinador de los programas "Título 1" – Título 1 es una iniciativa federal que proporciona fondos a las escuelas de bajos ingresos, para asegurar que los estudiantes en esas escuelas tengan la oportunidad de obtener una educación de alta calidad.

 

También se convirtió en el coordinador de pruebas para un gran campus, y fue responsable de administrar una amplia gama de exámenes, desde STAAR y pruebas de calificación militar, hasta el PSAT, SAT y ACT.

 

"Hacer un horario para las pruebas cuando tienes mil estudiantes es difícil", dijo. "Fue mucha presión, y mucha logística."

 

Al igual que los programas del Título 1, la educación especial recibe fondos federales y está sujeta a las reglas federales y la supervisión. La experiencia previa de Guerrero le ayudó a prepararse para la importante cantidad de papeleo involucrado en su trabajo en Dell City.

 

A medida que su carrera se desarrollaba, Guerrero continuó su propia educación – se certificó no sólo como maestro de educación especial, sino en educación dotada y talentosa y como consejero escolar y director. Dijo que al final quiere trabajar como administrador de la escuela.

 

Pero por ahora, dijo, está concentrado en sus estudiantes en Dell City, y en hacer un impacto en sus vidas. Guerrero está comprometido con el progreso para todos sus estudiantes, cualesquiera que sean los desafíos que enfrentan.