Meet Our Principal - Carlos A. Contreras

Dell City School Principal Carlos A. Contreras
  • Principal Carlos A. Contreras joined Dell City ISD in summer 2018. He brought almost 20 years of education experience to the leadership role. His previous work included three years with the Region 19 Education Service Center, providing professional development and consulting to science teachers at small districts in the region, and service as an assistant principal, first at Clint ISD and then at San Elizario ISD. The following piece is drawn from an interview with Contreras, shortly after he joined the Dell City School.


    Meet the Staff at Dell City ISD

    Carlos A. Contreras – Principal 

    Carlos A. Contreras joined Dell City ISD this year. As principal, he's the public face of the school, charged with setting strategic goals, monitoring student achievement, encouraging parental involvement and overseeing day-to-day school operations. Contreras said that, amidst all those duties, his role is that of a “coach,” keeping staff and students focused on the goal of academic achievement.

    The teachers and students are the “superheroes” and “superstars,” Contreras said, and his job is to empower them to “do their magic.”

    “My role is setting the stage for the teachers to teach and for the students to learn,” Contreras said, “and to take away as many of the hurdles and challenges that get in the way of that as I can. I truly want to provide the kids here with the highest quality education possible. They deserve it, and it's so crucial to their future.”

    Central to “setting the stage” is supporting teachers, providing them with the training and resources they need. Contreras noted that, in a small school like Dell City, teachers are called upon to “wear many hats.” Contreras wants to limit the “distractors,” and to keep teachers focused on the central mission of instruction.

    “There are opportunity costs,” Contreras said. “Whenever they're wearing a different hat, they're not wearing their teacher hat, and that is the most important hat they wear.”

    Dell City ISD has many teachers that are new to the profession, and Contreras works to provide them with the support and training they need. Veteran teachers are assigned to mentor new educators. And staff from the regional Education Service Center in El Paso visit the campus regularly, to watch teachers in action and to consult and advise.

    The vital heart of the school is what happens each day in the classroom, between teachers and students. But as principal, Contreras is responsible for the big picture – tracking student progress, identifying areas in which students are struggling, and that need particular attention. In collaboration with Service Center staff, Contreras has helped craft “benchmark” assessments that students take every three weeks. These assessments allow Contreras and Dell City teachers to identify areas of weakness, and to modify instruction or schedule tutorials when necessary.

    After two consecutive years of failing to meet state standards, Dell City ISD last year met standards and moved out of “improvement required” status. But school administrators and teachers know that the pressure is on to sustain that progress.

    The district has seen a high rate of teacher turnover in recent years, and that turnover has been identified as one of the “root causes” of shortfalls at the district. Contreras said that having new teachers is both a challenge and an opportunity. New teachers are open to guidance and training. But administrators want to be able to retain young teachers, once the district has “invested the time to train them and teach them and let them find their voice.” Contreras said the school board has taken positive steps in that direction – including implementing a 2-percent pay raise this year. Contreras said that while teaching is a “profession driven by intrinsic value,” pay raises are a way in which teachers know they are “respected and esteemed.”

    The Dell City ISD position is Contreras' first as a principal. But Contreras is now in his 18thyear working in education.

    Contreras was raised in El Paso, and after graduating from Bowie High School, he joined the Navy. He was trained at Camp Pendleton, the Marine Corps base in California, and at Fort Sam Houston in San Antonio, as a Navy corpsman, or medical specialist. He was stationed in Jacksonville, Florida, and spent four years in active military duty, followed by seven years in the reserves. His interest in science and medicine carried into his undergraduate studies, and Contreras graduated from UTEP with a major in microbiology and a minor in chemistry.

    Contreras said he enjoyed his years in the military, and the camaraderie he found there. He said military service left him with a deep appreciation for the sacrifices made by those in uniform, and by their families. And he said the experience itself was an education, introducing him to Americans from many backgrounds and many parts of the country.

    “I think everybody should serve,” Contreras said. “It's a benefit, both for the country and for the individual.”

    Contreras said the skills he developed in the military – attention to detail, respect for authority, understanding a chain of command – have served him well, and continue to shape how he approaches leadership.

    “You learn that each person has a role to play,” Contreras said, “and that you have to be smart enough to know that you don't know everything, and to empower people so they can give you input.”

    After his years in military service, Contreras decided to put his training in the sciences to use as a teacher. He taught high school science at El Paso ISD, working primarily with ninth-grade students.

    After seven years in the classroom, Contreras took a position at the Education Service Center in El Paso, providing professional development and consulting to science teachers in the region. While the region's largest districts – El Paso, Ysleta and Socorro ISDs – have their own staff-development departments, the smaller districts in El Paso and Hudspeth counties turn to the ESC for that support, and Contreras worked with science teachers in Fort Hancock, Sierra Blanca, Anthony and elsewhere, to help them to improve their skills and grow as educators.

    But Contreras himself was looking for avenues for growth, and he completed a master's degree in education administration at UTEP. After three years at the ESC, he went back to work on school campuses, as an assistant principal first in Clint and then in San Elizario.

    Contreras worked with Ruben Cervantes, Dell City ISD's new superintendent, in San Elizario. Contreras said he enjoyed the work he was doing, but that when the chance arose to apply for the principal position and join Cervantes in Dell City, he was attracted to the opportunity. He'd always urged his students and fellow educators to challenge themselves, and he felt called to do so himself.

    “Why stay where I was comfortable?” Contreras said. “I want to experience this vantage point, because there are more and different responsibilities. I want to stretch myself – it's the continuing nature of the learning process.”

    Contreras is the father of two sons, ages 6 and 9. Contreras' wife homeschools their sons. Contreras said his sons are “the world” to him, the “biggest blessing” of his life.

    At Dell City ISD, Contreras has embraced a philosophy of “servant leadership” – leaving his office and getting into “the trenches” to improve the school. He spearheaded recent efforts to clean up the campus, joining maintenance and custodial staff in organizing and hauling off junk items from the school's former elementary building. The building had become an all-purpose storage area – but Contreras and Cervantes agreed the space would be better used for tutoring, extracurriculars and other activities central to the school's mission.

    Contreras said he eagerly welcomes the input of Dell City School parents and community members.

    “I really want to be here for the community,” he said. “Two heads are better than one, and if there's something that can be done to improve the culture and the quality of education we provide the kids, I'm all for it.”

    Contreras said it takes the commitment of school staff, and families and the community, to ensure that Dell City students get the educational foundation they need.

    “I was afforded that when I was going through high school,” he said. “I had quality teachers – they pushed us, they challenged us. I want what's best for these kids, and part of that is that quality education.”

    El director Carlos A. Contreras se unió a Dell City ISD en el verano de 2018. Aportando sus casi 20 años de experiencia en educación. Su trabajo anterior incluyó tres años con el Centro de Servicios Educativos de la Región 19, proporcionando desarrollo profesional y consultoría a maestros de ciencias, fue subdirector en Clint ISD y luego en San Elizario ISD. Lo siguiente se extrajo de una entrevista con Contreras, poco después de que se uniera a la Dell City School.


    Conozca al personal de Dell City ISD

    Carlos A. Contreras – Director

    Contreras se unió a Dell City ISD este año. Como director, es el rostro público de la escuela, encargado de establecer objetivos estratégicos, monitorear el rendimiento de los estudiantes, alentar la participación de los padres y supervisar las operaciones escolares cotidianas. Contreras comento que, en medio de todas esas tareas, su papel es el de "entrenador" manteniendo al personal y a los estudiantes enfocados en la meta.

    Los profesores y los estudiantes son los "superhéroes" y las "superestrellas", dijo Contreras, y su trabajo es capacitarlos para que "hagan su magia".

    "Mi papel es preparar el escenario para que los maestros enseñen y para que los estudiantes aprendan"comento Contreras, "para eliminar tantos obstáculos y desafíos que se interpongan en el camino".

    Realmente quiero proporcionarles a los niños la educación de la más alta calidad posible. Se lo merecen, es crucial para su futuro ".

    Es fundamental para "preparar el escenario" apoyar a los maestros, proporcionándoles la capacitación y los recursos que necesitan. Contreras señaló que, en una escuela pequeña como Dell City, los maestros deben "ponerse en los zapatos de otros". Contreras quiere limitar los "distractores" y mantener a los maestros enfocados en la misión central.

    "Hay costos de oportunidad", dijo Contreras. "debemos estar dispuestos a ponernos mas de una vez en los zapatos de otros, tanto como maestros, alumnos y personal en general ".

    Dell City ISD tiene muchos maestros que son nuevos en la profesión, y Contreras trabaja para brindarles el apoyo y la capacitación que necesitan. Se asignan maestros veteranos para ser mentores de nuevos educadores. Y el personal del Centro de Servicios Educativos regional en El Paso visita el campus regularmente, para observar a los maestros en acción y consultar y asesorar.

    El corazón vital de la escuela es lo que sucede cada día en el aula, entre profesores y alumnos. Pero como director Contreras es responsable del panorama general: seguimiento del progreso de los estudiantes, identificación de áreas en las que los estudiantes tienen dificultades y que necesitan atención particular. En colaboración con el personal del Centro de Servicio, Contreras ha ayudado a elaborar evaluaciones "de referencia" que los estudiantes toman cada tres semanas. Estas evaluaciones permiten a los maestros identificar áreas debiles y modificar y programar clases de tutoria cuando sea necesario.

    Después de dos años consecutivos de incumplimiento de los estándares estatales, Dell City ISD el año pasado cumplió con los estándares y salió del estado de "mejora requerida". Pero los administradores y maestros de la escuela saben que existe la presión para mantener ese progreso.

    El distrito ha visto una alta tasa de rotación de maestros en los últimos años, y esa rotación se ha identificado como una de las "causas fundamentales" de las deficiencias en el distrito.

    Los maestros son tanto un desafío como una oportunidad. Los nuevos maestros están abiertos a orientación y capacitación. Pero los administradores quieren poder retener a los maestros jóvenes, una vez que el distrito haya "invertido el tiempo para capacitarlos y enseñarles y dejar que encuentren su voz". Contreras dijo que la junta escolar ha tomado medidas positivas en esa dirección, incluida la implementación de un 2 % de aumento salarial este año. Contreras dijo que si bien la enseñanza es una "profesión impulsada por el valor intrínseco", los aumentos salariales son una forma en que los maestros saben que son "respetados y estimados".

    La posición de Dell City ISD es la primera de Contreras como director. Pero Contreras ahora tiene 18 años trabajando en educación.

    Contreras se crió en El Paso, y después de graduarse de Bowie High School, se unió a la Marina. Fue entrenado en Camp Pendleton, la base del Cuerpo de Marines en California, y en Fort Sam Houston en San Antonio, como un miembro de la Marina o especialista médico. Estuvo estacionado en Jacksonville, Florida, y pasó cuatro años en servicio militar activo, seguido de siete años en las reservas. Su interés en la ciencia y la medicina continuó en sus estudios universitarios, y Contreras se graduó de la UTEP con una especialización en microbiología y una especialización en química.

    Contreras dijo que disfrutó sus años en el ejército y la camaradería que encontró allí. Dijo que el servicio militar lo dejó con un profundo aprecio por los sacrificios realizados por los uniformados y por sus familias. Y dijo que la experiencia en sí misma fue una educación, que lo presentó a estadounidenses de muchos orígenes y muchas partes del país.

    "Creo que todos deberían servir", dijo Contreras. "Es un beneficio, tanto para el país como para el individuo".

    Contreras dijo que las habilidades que desarrolló en el ejército (atención al detalle, respeto a la autoridad, comprensión de una cadena de mando) le han servido bien y continúan dando forma a cómo se acerca al liderazgo.

    Contreras trabajó con Rubén Cervantes, el nuevo superintendente de Dell City ISD, en San Elizario. Contreras dijo que disfrutaba el trabajo que estaba haciendo, pero que cuando surgió la oportunidad de postularse para el puesto principal y unirse a Cervantes en Dell City, se sintió atraído por la oportunidad.

    El siempre instó a sus alumnos y colegas educadores a desafiarse a sí mismos, y se sintió llamado a hacerlo él mismo.

    "¿Por qué quedarme donde estaba cómodo?", Dijo Contreras. “Quiero experimentar este punto de vista, porque hay más y diferentes responsabilidades. Quiero estirarme: es la naturaleza continua del proceso de aprendizaje ".

    Contreras es padre de dos hijos, de 6 y 9 años. La esposa de Contreras educa en casa a sus hijos. Contreras dijo que sus hijos son "el mundo" para él, la "mayor bendición" de su vida.

    En Dell City ISD, Contreras ha adoptado una filosofía de "liderazgo de servicio" dejar su oficina y meterse en "las trincheras" para mejorar la escuela. Encabezó los esfuerzos recientes para limpiar el campus, uniéndose al personal de mantenimiento y custodia para organizar y transportar artículos basura del antiguo edificio de la escuela primaria. El edificio se había convertido en un área de almacenamiento de usos múltiples, pero Contreras y Cervantes acordaron que el espacio se utilizaría mejor para la tutoría, actividades extracurriculares y otras actividades centrales.

    Contreras dijo que agradece con entusiasmo la contribución de los padres y miembros de la comunidad de Dell City School.

    "Realmente quiero estar aquí para la comunidad", dijo. "Dos cabezas son mejores que una, si hay algo que se puede hacer para mejorar la cultura y la calidad de la educación que brindamos a los niños, estoy a favor".

    Contreras dijo que se necesita el compromiso del personal de la escuela, y las familias y la comunidad, para garantizar que los estudiantes de Dell City obtengan la base educativa que necesitan.

    "Me permitieron eso cuando iba a la escuela secundaria", dijo. “Tenía maestros de calidad: nos empujaron, nos desafiaron. Quiero lo mejor para estos niños, y parte de eso es una educación de calidad. Concluyo contreras.